La storia molto strana del coniglietto pasquale

Coniglietto di Pasqua

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Mentre stai mordendo la testa ai tuoi coniglietti di cioccolato, potresti chiederti come i conigli dei cartoni animati siano diventati così centrali nelle nostre celebrazioni pasquali. Si è tentati di presumere che, poiché non esiste una base biblica per il coniglietto pasquale, i conigli e le lepri non hanno alcun significato religioso, ma non è così.



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Levitico 11: 6 afferma che la lepre è un animale impuro: ' La lepre, perché anche se mastica la bava, non ha gli zoccoli divisi, è impura per te ' “, Ma nell'arte cristiana è regolarmente associato rinascita e resurrezione .

Infatti, il simbolo di un cerchio di tre lepri unite dalle loro orecchie è stato trovato in un certo numero di chiese nel Devon . Come gran parte del nostro simbolismo culturale del 'coniglio', il significato di questa immagine rimane misterioso - e The Three Hares Project è stato istituito per ricercare e documentare le occorrenze dell'antico simbolo, esempi dei quali sono stati trovati fino a Cina .



Anche i conigli e le lepri sono stati associati a Maria, madre di Gesù, per secoli. La loro associazione con la nascita verginale deriva dal fatto che le lepri - spesso confuse erroneamente con i conigli - sono in grado di produrre una seconda cucciolata di prole mentre ancora incinta del primo .

Verginità o fertilità?

Il dipinto di Tiziano La Madonna del Coniglio raffigura questa relazione. Maria tiene il coniglio in primo piano, a significare sia la sua verginità che la sua fertilità. Il coniglio è bianco per trasmettere la sua purezza e innocenza.

Collegare i conigli con la purezza e la verginità è strano, tuttavia, poiché sono anche associati a attività sessuale prolifica , una reputazione di cui Hugh Hefner si è appropriato per il suo ormai famigerato Logo di Playboy . Hefner reclami che ha scelto un coniglio come logo per il suo impero perché il coniglio è “un animale fresco, timido, vivace, saltellante - sexy. Prima ti odora, poi scappa, poi torna indietro e hai voglia di accarezzarlo, di giocarci. Una ragazza assomiglia a un coniglio. Gioioso, scherzoso. '



Coniglietti simbolici.
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A parte lo straordinario sessismo di Hefner, la reputazione di fecondità dei conigli ha anche significato che sono stati usati come simbolo di fertilità per secoli e sono stati associati alla primavera.

Ye olde Saxon mythe

In effetti, alcuni folcloristi hanno suggerito che il coniglietto di Pasqua derivi da un antico mito anglosassone, relativo al dea della fertilità Ostara . L'Enciclopedia Mythica spiega che:

Ostara è la personificazione del sol levante. In tale veste è associata alla primavera ed è considerata una dea della fertilità. È l'amica di tutti i bambini e per divertirli ha cambiato il suo uccellino in un coniglio. Questo coniglio ha prodotto uova dai colori vivaci, che la dea greca ha dato ai bambini come doni. Dal suo nome e dai riti deriva la festa della Pasqua.

Infatti, nel suo libro del 1835 Mitologia tedesca , Jacob Grimm afferma che 'la lepre pasquale mi è incomprensibile, ma probabilmente la lepre era l'animale sacro di Ostara ... Ostara, Eástre sembra quindi essere stata la divinità dell'alba radiosa, della luce nascente, uno spettacolo che porta gioia e benedizione, il cui significato potrebbe essere facilmente adattato dal giorno della risurrezione del Dio del cristiano '.

Rappresentazione del Venerabile Beda nelle cronache di Norimberga.
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Il mito di Ostara, poi, è diventato una teoria popolare per la derivazione del coniglietto di Pasqua - sebbene sia un file contestata . Ad ogni modo, sembra che l'associazione tra il coniglietto pasquale e Ostara sia iniziata con lo studioso dell'VIII secolo il Venerabile Beda nel suo lavoro Il calcolo del tempo . Beda ha detto che la nostra parola 'Pasqua' deriva da 'Eostre' (un'altra versione del nome 'Ostara'). Non ci sono, tuttavia, altre prove storiche a sostegno della sua affermazione.

Coniglietti moderni

Il primo riferimento a un coniglietto pasquale che trasporta uova può essere trovato in un testo tedesco del tardo XVI secolo (1572). 'Non preoccuparti se il coniglietto pasquale ti scappa se dovessimo perdere le sue uova, cucineremo il nido', si legge nel testo. Un secolo dopo, un testo tedesco menziona ancora una volta il coniglietto pasquale, descrivendolo come una 'vecchia favola' e suggerendo che la storia era in circolazione da un po 'prima che il libro fosse scritto.

Dalla Germania con amore.
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Nel XVIII secolo, gli immigrati tedeschi portarono con loro l'usanza del coniglietto pasquale negli Stati Uniti e, alla fine del XIX secolo, i negozi di dolci negli stati orientali vendevano caramelle a forma di coniglio, prototipi del coniglietti di cioccolato che abbiamo oggi .

Quindi, che i coniglietti siano impuri, simboli di attività sessuale prolifica o icone di verginità, l'enigmatico coniglietto pasquale sembra destinato a rimanere una parte centrale delle celebrazioni pasquali - recentemente, uno è stato persino coinvolto in una rissa di massa surreale Centro commerciale del New Jersey . La loro origine, tuttavia, dovrà probabilmente rimanere un mistero. Almeno per ora.


Katie Edwards , Direttore, SIIBS, Università di Sheffield

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