Sicuramente non gli amici di Dorothy

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Negli anni '50, un hotel di Las Vegas ha completamente prosciugato la piscina perché l'intrattenitrice nera Dorothy Dandridge ha infilato la punta dei piedi nell'acqua.Esempio simone Raccolta tramite Facebook, agosto 2016

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Origine

La storia delle relazioni razziali in America include molte (purtroppo vere) storie di intrattenitori e atleti neri i cui talenti sono stati avidamente capitalizzati e apprezzati dagli uomini d'affari e dal pubblico bianchi, mentre loro stessi sono stati trattati come cittadini di seconda classe. Considerati abbastanza bravi da intrattenere milioni di bianchi americani sui campi di palla e sui palchi in tutto il paese, troppo spesso questi artisti non erano comunque considerati abbastanza bravi da condividere alloggi, ristoranti o strutture ricreative con i bianchi e dovevano accontentarsi (tipicamente di gran lunga inferiori ) alloggi separati. E i clienti neri che pagavano per vedere questi artisti erano solitamente trattati allo stesso modo, relegati a sedersi in sezioni segregate (e meno desiderabili) del pubblico, ammesso che potessero partecipare.

Forse da nessuna parte questa disparità era simboleggiata più che nella mecca del gioco d'azzardo di Las Vegas, dove gli intrattenitori neri (principalmente cantanti) intrattenevano regolarmente gli ospiti dei casinò e dei resort negli showroom e nelle lounge degli hotel, ma spesso non erano autorizzati a soggiornare in quegli stessi hotel, o mangiare nei loro ristoranti. Gli intrattenitori neri non erano nemmeno i benvenuti come clienti del casinò, come ha documentato lo scrittore sportivo Roger Kahn quando la superstar del baseball in erba Willie Mays dei New York Giants è stata avviata da un casinò di Las Vegas per il reato di 'stare in piedi mentre è nero':



Nessuno nel club era pronto per un brutto incidente che ha rovinato un viaggio a Las Vegas. Dopo la partita, in cui i giganti hanno battuto di nuovo gli indiani, la squadra è stata invitata a visitare uno dei casinò per mangiare e divertirsi in casa. Mays assistette a uno spettacolo con Roger Kahn, poi si avvicinò ai tavoli dei dadi, dove rimase in silenzio a guardare la partita. All'improvviso un malvivente addetto alla sicurezza si avvicinò a Kahn, dicendo: “Porta il tuo amico lontano dai tavoli dei dadi. Non vogliamo che si mischi con gli ospiti bianchi. '



Kahn era indignato. Il casinò aveva chiesto a Mays e al team di entrare, dopotutto. 'Sai chi è?' Chiese Kahn.

'Si. So chi è ', ha detto l'uomo della sicurezza. 'È un negro. Allontana quel negro dagli ospiti bianchi. '



Nel mondo della leggenda metropolitana, l'esempio principale di questa forma di discriminazione è un aneddoto spesso ripetuto che un hotel di Las Vegas una volta si è spinto fino a prosciugare completamente la propria piscina dopo che il cantante / ballerino Dorthy Dandridge (la prima attrice afroamericana per essere nominato per un Academy Award per la migliore attrice) ha osato immergersi in esso:

Anche gli headliner come Nat King cole e Lena Horne, che hanno riempito gli showroom di El Rancho, Flamingo e altri luoghi, hanno dovuto trascorrere la notte nelle case di accoglienza di Westside. Negli anni '50, nessun afroamericano poteva andare in una stanza d'albergo, in un ristorante, in un casinò, in uno showroom o in una piscina [a Las Vegas] - come ha appreso l'intrattenitrice nera Dorothy Dandridge nel 1953 quando l'Hotel Last Frontier ha prosciugato la piscina dopo che lei si è deliberatamente immersa il suo piede in esso.

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Non è difficile capire perché le persone potrebbero credere a quella storia, specialmente alla luce di casi così famosi come documentati come il diluvio di un manager di motel in Florida acido in una piscina 'solo bianchi' per spaventare i manifestanti anti-segregazione neri a lasciarla:



Questa famosa fotografia di Horace Cort mostra un gruppo di integrazionisti bianchi e neri nell'ex piscina del Monson Motor Lodge il 18 giugno 1964. La foto era collegata al Movimento di Sant'Agostino, dal nome della città della Florida dove si svolse. A molte proteste e manifestazioni pacifiche si è risposto con la violenza, il che ha portato a proteste sempre più complicate.

L'11 giugno 1964, Martin Luther King, Jr fu arrestato per violazione di domicilio al Monson Motor Lodge dopo essere stato invitato a lasciare il suo ristorante segregato. Questo (e altre cose) ha contribuito a spronare un gruppo di manifestanti, bianchi e neri, a saltare in piscina come evento strategicamente pianificato per porre fine alla segregazione nelle piscine dei motel. La piscina di questo motel è stata designata 'solo bianca'. I bianchi che pagavano le stanze del motel invitavano i neri a unirsi a loro nella piscina del motel come loro ospiti. Questa nuotata è stata pianificata dal Dr. Martin Luther King, Jr e due soci. Il direttore del motel, Jimmy Brock, nel tentativo di interrompere la festa, ha versato una bottiglia di acido muriatico nella piscina, sperando che i nuotatori si spaventassero e se ne andassero.

Brock

Ma l'incidente del drenaggio della piscina di Las Vegas è realmente accaduto? E a Dorothy Dandridge in particolare?

La prima cosa che notiamo è che, in vero stile da leggenda metropolitana, questa storia è stata raccontata anche su molti altri intrattenitori neri che lavoravano nei club e negli showroom sulla Strip di Las Vegas:

'Siamo venuti agli spettacoli vestiti (in costume) perché non c'erano camerini per i neri', ha detto Claude Trenier, leader dei Treniers, un gruppo di canto che continua a esibirsi a Las Vegas e Atlantic City dopo 50 anni.

“Tra un atto e l'altro ci è stato detto di uscire e aspettare in piscina. Ma non potevamo andare in piscina. Harry Belafonte una volta andò a nuotare con i suoi figli nell'hotel in cui lavorava, e il giorno dopo chiusero la piscina, la svuotarono e la pulirono. '

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Quando Louis Armstrong, Nat King Cole ed Ella Fitzgerald sono entrati in prima fila sullo Strip, sono entrati attraverso le porte del palcoscenico o della cucina e se ne sono andati allo stesso modo dopo essersi inchinati. Non potendo affittare stanze negli hotel per soli bianchi, si ritirarono in pensioni sul lato ovest. Famosi o no, non potevano provare i vestiti nei negozi di proprietà dei bianchi. 'Se provavi qualcosa, te lo facevano comprare', ricorda un Westsider. Un altro locale racconta il giorno in cui Sammy Davis Jr. ha fatto un tuffo in una piscina per soli bianchi al New Frontier. 'In seguito, il gestore ha prosciugato la piscina.'

Notiamo anche che (in modo simile alle leggende metropolitane) l'incidenza di citare specificamente Dandridge come protagonista in questo racconto è aumentata in modo significativo dopo che lo scenario è stato drammatizzato nel film della HBO del 1999 Presentazione di Dorothy Dandridge , con Halle Berry:

Infine, notiamo che i racconti di questa leggenda generalmente derivano da persone che dicono di aver sentito parlare dell'evento di seconda mano (piuttosto che assistervi da soli), e quei racconti non coincidono necessariamente con la realtà, come nel caso di Harry Belafonte:

Belafonte ha scelto di integrare la piscina in Riviera. Non ha chiesto il permesso, è semplicemente saltato. Secondo il suo biografo Arnold Shaw, Belafonte sguazzava in giro, aspettando le guardie di sicurezza, 'aspettandosi che si scatenasse l'inferno'. Ma nessuno ha gridato o svuotato la piscina. Gli ospiti bianchi corsero nelle loro stanze, ma solo per prendere le loro macchine fotografiche. 'In poco tempo, madri e padri chiedevano a Harry di posare con i loro figli per le foto.'

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A questo punto della nostra narrazione, il meglio che possiamo dire è che il racconto del drenaggio della piscina può o non può essere vero, e può o non può aver coinvolto qualcun altro oltre a Dorothy Dandridge. Quindi rivolgiamo la nostra attenzione a perché presumibilmente è successo.

Ciò che si riflette in molti racconti di questo racconto (incluso il film della HBO su Dandridge a cui si fa riferimento sopra) è l'implicazione che anche una piccola porzione del corpo di una persona di colore che tocca l'acqua di una piscina per soli bianchi è stata considerata come contaminata così a fondo quell'acqua. da richiedere la sua completa rimozione e sostituzione, per timore che i nuotatori bianchi fuggano disgustati:

Il primo pensiero che mi è passato per la testa è stata la potente scena di Presentazione di Dorothy Dandridge, il film della HBO sulla vita dell'attrice. Nella scena Dandridge (interpretata da Halle Berry), cammina davanti alla piscina di un hotel dopo che le è stato detto che non poteva entrare. Invece di essere sconfitta, immerge con aria di sfida la punta del piede nell'acqua e la prende a calci. Nella scena successiva, tuttavia, la piscina viene prosciugata e pulita dai lavoratori neri mentre Dandridge guarda dalla sua camera d'albergo. A quanto pare, anche solo immergere un dito del piede nell'acqua era troppo per gli avventori bianchi dell'hotel, che si sono lamentati.

Tuttavia, una tattica comunemente impiegata dai segregazionisti che volevano negare l'uso di strutture a neri non desiderati e assertivi (specialmente in parti degli Stati Uniti dove le strutture segregate non erano applicate dalla legge) era quella di dichiarare improvvisamente che qualche nebuloso malfunzionamento li aveva resi 'fuori uso'. ordine ”(situazione alla quale di solito si pone rimedio subito non appena gli ospiti indesiderati si arrendono e se ne vanno). Questa tattica potrebbe, a volte, estendersi al drenaggio delle piscine per renderle temporaneamente (o in alcuni casi, permanentemente) inutilizzabili:

Naturalmente, la desegregazione è stata un passo nella giusta direzione, fino a quando i bianchi non hanno lasciato le città per i sobborghi, e le piscine urbane dove i bambini neri potevano imparare a nuotare sono state “casualmente” defondate, prosciugate e chiuse. Naturalmente, i bianchi erano entusiasti di farci nuotare nelle loro piscine private e nei country club. Sto scherzando. Non è successo.

Questo pensiero porta alla mente un altro possibile scenario. E se un intrattenitore nero di alto profilo usasse, tentasse di usare o manifestasse interesse nell'usare la piscina di un hotel di Las Vegas che la direzione preferiva rimanesse limitata ai bianchi (in modo da non scacciare i clienti bianchi che erano assolutamente contrari alla condivisione di tale struttura con i neri)? Potrebbe essere un po 'imbarazzante dal punto di vista pubblicitario per la direzione dell'hotel spingere pubblicamente una celebrità del genere lontano dalla piscina (o anche informarla privatamente che lui o lei non era il benvenuto lì), ma quel problema potrebbe essere temporaneamente risolto da inventando un motivo per svuotare improvvisamente la piscina, rendendola così indisponibile a tutti (e coprendo il vero motivo della sua indisponibilità). Quando la suddetta celebrità ha terminato il suo fidanzamento e ha lasciato la città (o si è trasferita in un altro hotel), il problema della 'manutenzione' della piscina poteva essere risolto rapidamente.

In effetti, questo scenario è quello più frequentemente citato nelle discussioni su questa leggenda - che la piscina di un hotel è stata deliberatamente prosciugata non perché Dandridge avesse 'contaminato' le sue acque, ma come misura preventiva per assicurarsi che non cercasse di usarla:

Per quanto riguarda il nuoto-mentre-nero-e-femmina ... sì, c'è anche una storia in questo. La storia di Dorothy Dandridge è stata tramandata per generazioni, e coloro che l'avevano persa hanno imparato la lezione: che mentre si esibiva negli hotel di Las Vegas negli anni '50, almeno un hotel ha prosciugato la sua piscina per assicurarsi che non avrebbe mai avuto l'opportunità di farlo. usalo.


Ciò ha contribuito a mettere in mostra il suo talento come cantante e ha portato i suoi spettacoli da protagonista nei migliori nightclub degli hotel della nazione a New York, Miami, Chicago e Las Vegas. Forse le era stato permesso di cantare in questi splendidi hotel ma, a causa del razzismo, non poteva restare lì. È stato riferito che un hotel ha prosciugato la sua piscina per impedirle di godere di quella piccola comodità.


Con il cuore spezzato per suo figlio e per la rottura del suo matrimonio, Dandridge si è lanciata nel suo lavoro. All'inizio degli anni '50 ha costruito un locale notturno di prim'ordine, ma sempre con un occhio ai film. Phil Moore, il suo arrangiatore musicale, divenne il suo Svengali.

Detestava le politiche razziste del circuito dei nightclub, che le proibivano di soggiornare negli stessi hotel in cui era protagonista. Un club di Las Vegas ha prosciugato la sua piscina per paura che Dandridge volesse fare un tuffo.

Ovviamente, un hotel sta mettendo fuori uso la propria piscina (specialmente nel caldo deserto di Las Vegas, dove tali servizi sono attesi e apprezzati dagli ospiti) e creano disagi tutti i loro clienti per un periodo di tempo indefinito al fine di affrontare un problema di una sola persona suona come un eccessivo autolesionismo. Ecco perché, forse, almeno alcune biografie di Dandridge suggeriscono che un hotel di Las Vegas l'abbia scoraggiata dall'usare la loro piscina semplicemente minaccioso per drenarlo:

Ora che Dandridge si era guadagnata lo status di 'attrice protagonista della dea d'oro', era più intollerante di ogni pregiudizio razziale. In nessun luogo questo bigottismo le dava più fastidio che a Las Vegas. Nel 1953, [il manager Earl] Mills prenotò Dandridge per due settimane presso il prestigioso Last Frontier Hotel della città. La direzione dell'hotel ha accettato di farla soggiornare in una delle sue suite di lusso, ma solo dopo che Mills ha insistito. Tuttavia, a Dandridge è stato detto di non avvicinarsi alla piscina, se lo avesse fatto, la piscina sarebbe stata prosciugata.

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Se Dandridge avesse anche solo accennato che voleva nuotare, l'hotel avrebbe chiuso la piscina e messo un cartello che diceva che era chiusa per manutenzione.

Non è una forzatura affermare che a Dorothy Dandridge (e / o altri intrattenitori neri) a un certo momento è stato esplicitamente vietato l'uso delle piscine negli hotel di Las Vegas nei primi anni '50, o che potrebbero essere stati tacitamente scoraggiati dal farlo (da significa fino ae comprese le minacce di drenaggio della piscina). Ma data la scarsità di resoconti di prima mano e di resoconti contemporanei, non possiamo dire con certezza che un particolare hotel abbia mai prosciugato proattivamente la propria piscina per impedirle di usarla, tanto meno svuotato tutta l'acqua semplicemente perché ci ha immerso un dito del piede.